LAOS 2015
Ventiane - Vang Vieng - Luang Prabang - Champasak -

Luang Prabang 

Splendide, calme, havre de paix, patrimoine mondial de l'Unesco : l'une de mes plus belles étapes en Asie du Sud-Est 

Ancienne capitale royale du Laos : Courez - y pour ses temples splendides, son défilé matinal de moines pour le "tak-bat" à contempler discrètement à l'abri des touristes indisciplinés, son "night market", son ambiance si zen, ses cours de yoga, ses balades en vélo, ses petits restos si agréables, son ambiance tellement apaisante ses moines en robe safran, ses toits caractéristiques, ses "vat" entre d'immenses palmiers .... I love Luang Prabang 



Ventiane 

Capitale à taille humaine car moins d'1 million d'habitants avec de jolis temples et de beaux édifices pour cet ancien comptoir commercial français. 

Là encore, plutôt reposante la capitale comparée à ses consoeurs comme Rangoon, Bangkok, Phom Penh ou HCM ex Saïgon beaucoup plus embouteillées, bruyantes, polluées: une ville paisible, charmante à l'ambiance décontractée à découvrir à pied ou en vélo sans précipitation au rythme des laotiens ....  





Trip de 14 jours de Ventiane à Champassak

Jour 1 & 2: Ventiane 
  • Arrivée avec Thaï depuis Paris via Bangkok à Ventiane, capitale laotienne de 850.000  habitants à taille humaine et calme. La ville apparait zen, sans trop de monde ni de bruit et la circulation est plutôt tranquille.

                                                                                  Ventiane - Patuxaï

  • 👉 Balade à pied après avoir posé les valises au Green Park Boutique, hôtel avec magnifique jardin et piscine entourée de frangipaniers et palmiers sucriers le tout au calme absolu. Ce bel ensemble est situé à environ 2 kms du centre de la capitale  qui est "Tha Lan Xang" les champs Elysées locaux situés entre le Palais présidentiel et l'arc de triomphe "Patuxaï". 
  • 👁️ Filer vers les rives du Mékong et du parc Chou Anouvong qui mène dans le centre de Ventiane typique, calme ou sont concentrés la plupart des sites à visiter. Flâner, arpenter les rues calmes au charme désuet, se poser dans un bistrot,  profiter des maisons, boutiques de la période coloniale française et succomber au charme du Laos.

                                                                                                                  Ventiane - Pha That Luang

  • 👁️ Filer vers le nord de la ville à environ 5 kms de Patuxaï pour visiter le monument national le plus important du Laos qui est "Pha That Luang" symbole de la religion bouddhique et de la souveraineté laotienne. Le monument est facile à trouver car très bien indiqué à gauche de l'avenue peu fréquentée qui vous y conduit en vélo pour bien s'imprégner de la vie de la capitale laotienne. Le site regroupe un ensemble de temples, un joli cloître, des stupas dorés et de jolis motifs architecturaux illustrant la culture bouddhique. 
  • 👍 Temple de grande taille sans trop de touristes car un peu hors des sentiers battus à 20' du centre en vélo. Facile d'accès car trafic peu dense donc idéal pour une belle balade à vélo dans Ventiane sans risques. Visite incontournable pour la beauté du site : peintures splendides des temples, bouddha couché, le tout au calme.  
  • Prévoir la matinée (3 heures environ A/R compris depuis Patuxaï) pour la visite de ce joyau.

                                                                                                                    Ventiane - Pha That Luang 

  • 👁️ Autre trésor de la capitale "Vat Si Saket" temple splendide à proximité du palais présidentiel datant du XIXème siècle qui reste le plus ancien temple de Ventiane. Sanctuaire et musée national, il se caractérise par ses murs d'enceinte percés de petites niches garnies de milliers de statues de Bouddha .....👍 A voir absolument 
  • L'autre temple à visiter "Vat Ho Phra Keo" devenu musée national d'art était fermé le jour de notre escapade et c'est bien dommage car départ le lendemain pour Vang Vieng

                                                                                                                   Ventiane - Vat Si Saket 

Jour 3 & 4 : Ventiane - Vang Vieng 

  • ➡️  Route plutôt agréable mais pas toujours en bon état car travaux de chaussée et rythme assez lent du chauffeur soit environ 3 - 4 h entre les 2 étapes distantes de 150 kms. Panorama magnifique en arrivant à Vang Vieng au bord de la rivière Song avec en toile de fond les superbes falaises karstiques....👀 Incroyable paysage d'un des endroits les plus époustouflants du Laos et superbes images de ces montagnes en pain de sucre !

                                                                                                                               Viang Vieng 

  • 👉 Un endroit magique pour une pause relaxante en bord de rivière face aux formations karstiques : Riverside boutique Resort est un lieu raffiné, zen avec de belles chambres réparties autour de la piscine et du jardin exotique verdoyant. Quoi de plus agréable que de siroter un cocktail en regardant la vie locale défiler sur le pont.
  • 👍 Le lendemain, option VTT et direction le pont en sortant à droite de l'hôtel pour une balade boueuse par endroit après l'orage de la nuit au coeur des formations karstiques, des champs et rizières avec quelques haltes dans des grottes pas vraiment touristiques et pas toujours bien indiquées sur les chemins. Très agréable de se perdre dans la campagne laotienne, traverser des villages authentiques au milieu des immenses roches le long de la rivière, se rafraichir en route dans un lac artificiel au nom évocateur "blue lagoon" pour sa couleur turquoise....
  • ⚠️ Attention ponts et passerelles sont toujours payants pour les touristes (ex. Namsong bridge 6.000 Kip)

                                                                     Vang Vieng - Campagne laotienne

Jour 5 à 8 : Luang Prabang , perle en Asie du Sud Est 

  • Tous les qualificatifs peuvent coller à cette ville inscrite au patrimoine mondial de l'Unesco car il s'en dégage quelquechose d'inoubliable....mélange d'architecture traditionnelle laotienne, de monuments et bâtiments issus de la colonisation française du XIXe siècle (maisons de bois sur pilotis, maisons coloniales ....) de sérénité, "zénitude".... 

                                                                                   Luang Prabang

  • A Luang Prabang, il faut prendre son temps, se laisser bercer par la sérénité de la veille ville parsemée de temples splendides, se promener le long du Mékong assagi, regarder les pêcheurs près du pont en bois, flâner dans les rues et ruelles de la cité au milieu des moines en robe safran, se reposer dans un des nombreux bars "zen", parcourir les temples de la ville, faire une séance de yoga ....et surtout profiter du temps qui passe pour se ressourcer dans ce bout de paradis..... à pied ou en vélo pour préserver le calme ! 

                                                                                   Luang Prabang

  • 👍 Louer un vélo et se balader autour de "old town" pour découvrir le vieux pont réservé aux piétons et vélos, l'autre rive de la rivière, les coins cachés de la ville, les alentours tout aussi "zen", les temples à chaque coin de rue et notamment Vat Xieng Thong "monastère de la ville dorée" à l'extrémité est de la ville pour ses toits caractéristiques à plans superposés, son splendide arbre de vie en mosaïques colorées anciennes, sa chapelle rouge en forme de parallélépipède avec sa toiture à deux étages......abritant un bouddha couché en nirvana 
  • N'oubliez pas non plus d'aller vous perdre dans les étangs au centre de la ville car visite agréable et rafraichissante sous les cocotiers géants et la végétation dense pour observer la vie locale aussi appelé "wetland" à proximité de Vat Manorom : Il s'agit d'une visite dans un lieu privé et habité donc discrétion obligatoire.

                                                                            Luang Prabang - Wetland

    • 👁️ Balade sur le Mékong au gré de vos envies et pour moi visite de Pak Ou juste intéressante pour la balade en bateau sur le Mékong pour croiser le trafic, les bateaux ultra rapides et slalomer sur le fleuve très large car, en période sèche, il n'est pas simple de naviguer sur le Mékong entre les rochers et les bancs de sable.
    • ☝️Mon idée 1ère était d'aller visiter un village sur les rives du Mékong et, après avoir demandé à mon pilote de bateau, il m'a emmené avec lui visiter son village sur les hauteurs du Mékong : Sortie dans les eaux boueuses du fleuve puis montée pieds nus vers le village de Ban Hoiykor. L'eau courante y est installée depuis quelques années par une ONG et les habitations sont en paille de riz toutes surélevées en cas de fortes pluies. Beaucoup d'enfants car les parents sont au travail pour des moments rares de partage avec les enfants et mon pilote guide traducteur à l'occasion : Moments magiques, émotions garanties au bout du monde dans ce village isolé .....

                                                                                       Ban Hoiykor 

    • Retour vers Luang Prabang à petite vitesse pour profiter du soleil couchant sur le Mékong et de ses reflets dorés et là encore surprise de voir 2 femmes sur une île du fleuve à la recherche de.......mercure.  Arrêt pour voir le métal récupéré au fond d'un petit tube et admirer leur dextérité à chercher le métal au fond de leurs bassines dorées au soleil couchant : Oui, il existe toujours des moments imprévisibles et surréalistes dans un voyage !  

                                                                                 Chercheuses sur le Mékong

    • 👁️ Réveil matinal pour assister au Tak Bat : Procession calme des moines en robe safran qui viennent chercher leurs aumônes de la journée. Attention à rester très discret et trouver un endroit ou il n'y a pas de touristes. En ce qui me concerne, je me suis abrité derrière des plantes tropicales de façon à ne pas perturber cette cérémonie au soleil levant. Respect, discrétion sont de mise pour respecter les traditions de la religion bouddhiste et de ce cérémonial matinal contribuant aussi à la "zénitude" de Luang Prabang 👍 Incontournable 

                                                                       Tak Bat : La procession des moines 

    • 👍 Découverte de Green Discovery, agence locale d'éco-tourisme qui propose de belles balades à pied dans l'arrière pays : Option 1 jour "Kuang Si Waterfall trekking adventure" vers le parc forestier et les chutes d'eau de Kuang Si. Départ 9h en 4x4 local pas trop confortable sur les chemins forestiers qui nous mènent vers un village proche de  la forêt. Visite du village et de l'école aidés par les bénéfices reversés par Green Discovery. 
    • Départ vers 10h du trek court (5h environ) dans la forêt avec notre guide en groupe réduit de 4. Belle balade dans la forêt ou l'on croise des femmes travaillant le bois, des paysans travaillant la terre, des bergers .... La vie locale défile au fil de la balade avant un stop pour un déjeuner local que le guide avait dans son sac à dos. 

                                                                                    Campagne laotienne 

    • 👁️ Suite et fin du trek pour arriver aux splendides chutes d'eau de Kuang Si par le haut ce qui est plutôt original sachant qu'elles sont sur plusieurs niveaux et font partie des plus spectaculaires du Laos. Belle vue en hauteur et surtout sans touristes car la majorité opte pour l'entrée normale du parc forestier. 
                                                                                  Kuang Si Waterfalls 
    • De nombreux bassins aux couleurs verte et turquoise pour se baigner sans aucun problème car eau très propre et pas trop de monde en milieu d'après-midi : Moment de détente rafraichissant très agréable avant de retrouver notre 4x4 et regagner Luang Prabang en fin de journée. 

                                                                                       Kuang Si Waterfalls   

    Jour 9 : Don Daeng 

    • Toujours facile de se déplacer en avion avec Lao Airlines, compagnie intérieure fiable avec une flotte d' ATR neufs mais tarifs assez élevés (vol Luang Prabang - Pakse = 365 $ pour 2). Arrivée à midi sur cette 'île perdue sur le Mékong face à Vat Phu. 
    • 👎 Cette île ne vaut pas vraiment le détour car peu de choses à faire si ce n'est de se reposer à la Folie Lodge, hôtel aux jolies chambres en mobilier laotien et parquets typiques. Début avril, la chaleur est intenable : plus de 42 degrés à l'ombre de la grande piscine déserte si bien que le bétail se repose dans le Mékong dans un défilé incessant à admirer depuis la piscine 

                                                                              Don Daeng - île sur le Mékong

    • 👎 Le lendemain matin, balade en vélo autour de l'île qui fait environ 8 à 10 kms soit 2h environ pour faire le tour de l'île sans voiture, mais il n'y a rien d'exceptionnel sauf quelques villages typiques et habitants plutôt surpris de voir des touristes sous la forte chaleur. Départ l'AM en bateau vers la rive et Champasak.  
    • 💡 Conseil avisé : Supprimer cette étape pour la remplacer par 2 à 3 jours sur le plateau des Boloven. 

    Jour 10 & 11: Champasak 

    • 👍 Dernière étape le long du Mékong dans un endroit magnifique ou il fait bon se reposer The River Resort situé à 3 kms au sud de Champasak. Prix au dessus de la moyenne (80 à 110 $ la chambre avec vue) mais les prestations sont de qualité irréprochable. AM farniente au bord de la piscine à débordement sur le Mékong.
    • 👁️ Départ en tuk tuk de l'hôtel pour visiter l'ensemble religieux de Vat Phou d'architecture khmère et de religion hindouiste situé au pied d'une montagne de 1400 m et construit dans la 1ère partie du XIe siècle.

                                                                                      Vat Phou 

    • 💡Prévoir de bonnes chaussures car la montée vers le niveau supérieur se fait par un chemin empierré et des sentiers pas toujours stabilisés. Il faut absolument faire tous les niveaux car le site recèle des trésors architecturaux de l'époque khmère splendides : les barrays - lacs artificiels à fonction religieuse - les 2 palais nord et sud, les escaliers et les terrasses, la source sacrée et l'ensemble des dispositifs liés à la collecte et l'adduction des eaux vers le sanctuaire (originalité de Vat Phou car n'apparait dans aucun autre sanctuaire khmère), et enfin le sanctuaire tout proche de la source : Compter 2 à 3 h de visite sur ce site calme et reposant.
                                                                               Vat Phou - Vue d'ensemble

    • AM repos sur le bord du Mékong avant une belle balade en vélo dans la campagne laotienne typique à la recherche de villages des minorités ethniques de cette région que je n'ai pas trouvé sauf à visiter quelques villages authentiques, des marchés le long des routes, des paysages reposants et verdoyants de campagne   

                                                                                    Campagne laotienne 

    Le LAOS, c'est quoi en quelques phrases :

    - Une extraordinaire "zénitude" tout au long du voyage, un sentiment de tranquillité, de dépaysement total 

    - Le sourire, la gentillesse, la convivialité, l'accueil de tous les laotiens

    - La surprenante connaissance de la langue française

    - Des rencontres extraordinaires au bout d'un chemin perdu à Vang Vieng d'un viel homme parlant parfaitement bien notre langue ou celle d'un jeune dont le grand père était professeur de français au parler pur.

    - La beauté, la quiétude, les couleurs safran des moines, les temples superbes de Luang Prabang qui est l'un de mes endroits préférés en Asie du Sud Est ou j'ai regretté ne pas rester plus longtemps juste pour son calme apaisant

    - Le Mékong fil de vie de nombreux laotiens 

    - Le réseau routier plutôt en bon état et les compagnies aériennes fiables et ponctuelles  

    - Les contrastes encore plus présents que dans d'autres pays d'Asie 

    - La chaleur accablante dans le sud fin mars 

    - La variété des paysages malgré l'absence de la mer

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